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Sculpteur

BIJA Auguste

Informations :

  • Prénom: Auguste
  • Nationalité: letton, puis belge
  • Activité: Sculpteur
  • Date et lieu de naissance et de décès: Né le 27 novembre 1872 à Schlockschen près de Riga (Lettonie) et décédé à Bruxelles le 6 avril 1957

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BIJA Auguste
Fiche créée ou mise à jour par : le 3 mars 2021

Description:

Auguste Bija fréquenta l’école des Arts et Métiers à Riga (Lettonie), où il apprit la gravure et la ciselure. Il se rendit à l’étranger, à Christiania (devenue Oslo) pour y apprendre la statuaire et ensuite à Königsberg, aujourd’hui Kaliningrad, où il travailla chez Yvon Throndsen, un bon graveur de monnaies, dans le style décoratif.

En 1897, il quitta la Prusse orientale pour s’installer à Bruxelles où il fut engagé comme premier graveur par la maison Wiskemann. Il fut en même temps élève de l’Académie des Beaux-Arts, où il continua à apprendre la sculpture et la médaille, dans la classe dirigée par le sculpteur Charles Van der Stappen.

Devenu indépendant, il reprit un petit atelier de gravures commerciales, installé 28, rue de la Colonne, à Molenbeek, tout près de la Compagnie des Bronzes, qu’il fréquentait assidûment et où il surveillera la fonte de ses œuvres.

De tempérament rêveur, et féru d’art, Auguste Bija s’adonne à la sculpture dès le début de sa carrière. Étranger, habitant un quartier populaire, Bija n’y trouvera pas de débouchés pour ses œuvres. La Légation de Lettonie s’intéresse cependant à lui. C’est ainsi qu’il fit deux statues : l’une du politicien Meiarovic, l’autre du poète J.Rainis. Elles furent envoyées à Riga. Plus tard, Bija aura l’occasion de faire le portrait en médailles de plusieurs attachés à la Légation, d’un général lituanien et du président de la République d’Estonie.

Il a exposé aux salons triennaux de Bruxelles et d’Anvers. En 1909, il expose au cercle “La Guirlande” à Bruxelles. En 1939 au salon du “Deux décembre” à Bruxelles. En 1946,  au “47e salon” du cercle “Kunst en Kennis” de Gand.

Bija connaît en effet la gravure à fond tout en étant un très bon sculpteur. Ses deux talents se combinent harmonieusement. Ses médaillons sont conçus en vue de la réduction et de la frappe, faculté qui manque péniblement à certains sculpteurs-médailleurs. Chez Bija, la rigueur du métier est servie par une sensibilité délicate, une observation psychologique aigüe. De sa jeunesse, il a su garder la fraîcheur de ses perceptions. Sa nature slave alliée au tempérament belge contribua à enrichir ses dons. Il discernait avec sagacité les caractères essentiels de ses modèles, dont il parvenait à rendre d’une manière étonnante la personnalité et les aspirations par des traits et des volumes précis et harmonieux. Jamais la ressemblance de ses modèles n’était en défaut, bien qu’il les transcendât parfois au point d’en faire des types.

Nombre de ses médaillons se retrouvent dans les cimetières de la régions bruxelloise.

Complément

Œuvres dans l'espace public:

- Médaillon Paul Duquesnoy, Cimetière de Molenbeek, 1911

- Médaillon Yvonne Van Leliendael,cimetière de Saint-Gilles, Uccle 1949

- Stèle hommage à trois agents de police déportés, cimetière d'Anderlecht,1945

- Tombe Claessens, cimetière de Forest, 1919

Sources et liens externes

http://www.numisbel.be/1974_6.pdf

PIRON Paul. Dictionnaire des artistes plasticiens de Belgique des XIXe et XXe siècles. Éditions Art in Belgium, Ohain-Lasne, 2003, 2 volumes, Tome1 p97.

ENGELEN Cor et MARX Mieke. Beeldhouwkunts in België vanaf 1830, Algemeen Rijksarchief, Studia 90, 2002, 3 volumes, Tome1 , pp90-92

Numéro d'identification de la fiche : 6555dbee73acb7f3

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